125 años de historia deportiva 

La primerísima carrera de autos se llevó a cabo en 1894 y se corrió desde París hasta Rouen. El auto ganador tenía un motor Daimler con lo cual comenzaba la historia de la marca Mercedes-Benz que este año celebra 125 años de éxitos. En todo este tiempo se dieron récords mundiales de velocidad e impactantes victorias de carreras. Momentos inolvidables que surgen de la voluntad de competir, de probar los vehículos al extremo. La combinación de la perfección técnica, el rendimiento y la velocidad han hecho que los autos de carreras sean realmente fascinantes. Esto se aplica en igual medida a los vehículos de registro cuyas victorias también atraen la atención. Repasemos algunos hitos.

200 km/h por primera vez: el auto Benz de 200 hp con un motor de 21,5 litros y cuatro cilindros logró justamente esto. Con él, Victor Hémery rompió esta barrera de velocidad por primera vez en Europa en Brooklands, Inglaterra, en 1909. Más registros siguieron en América del Norte, donde se encontraba el vehículo terrestre más rápido del momento, más rápido incluso que los aviones de esa época y que recibió el título honorífico de «Lightning Benz».

 

Triple victoria: en 1914, el equipo de Mercedes-Benz logra una triple victoria en el Gran Premio de Francia con sus nuevos autos de carreras del Grand Prix, que están pintados de blanco, el color de los autos de carreras alemanes desde la carrera de Gordon Bennett.

 

La búsqueda como motor: en 1922, los coches de carreras con forma de lágrima de Benz, aerodinámicamente optimizados, se convirtieron en las primeras máquinas de carreras de motor medio del mundo. Terminaron su debut en carreras en el Gran Premio de Europa en 1923, en el cual consiguieron el cuarto y el quinto lugar.

 

Mercedes en rojo: la Targa Florio, una agotadora carrera en carretera en Sicilia, es ganada por Mercedes-Benz con un vehículo pintado de rojo. El propósito del color inusual: despistar a los fanáticos italianos que no podían decir desde una distancia considerable que se acercaba un auto de carreras alemán pues generalmente iban éstos pintados en blanco. No era raro que los competidores impopulares arrojaran piedras contra ellos.

Gigante récord: el auto más ambicioso de Mercedes-Benz de la década de 1930 fue el T 80. El vehículo de tres ejes y 8,24 metros era propulsado por un motor de avión de hasta 2,574 kW (3,500 hp). Pero el T 80 nunca se usó. Su chasis original fue presentado por Mercedes-Benz Classic en 2018 como una espectacular obra maestra.

 

Registros de Silver Arrow: los exitosos autos de carreras de la década de 1930 dieron lugar a autos de igual éxito. En la parte superior del árbol se encuentra el vehículo de doce cilindros W 125 conducido por Rudolf Caracciola, quien el 28 de enero de 1938 alcanzó el récord de velocidad absoluta de 432,7 km/h para vehículos conducidos en carreteras públicas. El récord se mantuvo durante casi 80 años.

 

Atleta de larga distancia: el Mercedes-Benz 190 E 2.3-16 (W 201) celebró una serie de carreras récord en 1983 en Nardò. El sedán compacto y de alto rendimiento estableció récords mundiales de más de 25.000 kilómetros, 25.000 millas y 50.000 kilómetros, lo que simultáneamente marcó el inicio de una gran carrera deportiva en el DTM.

 

Estrella de Indy: a partir de 1993 y bajo el más absoluto secreto, el motor Mercedes-Benz 500I V8 de 3,4 litros se desarrolló desde cero para la PC IndyCar de Penske-Mercedes PC 23 y presentó el principio clásico de diseño de varilla de empuje. Al Unser Jr. ganó la Indy 500 en 1994. Sin embargo, debido a un cambio posterior en las regulaciones de las carreras, esta es la única salida del 500I.

Prueba de resistencia: durante una prueba de resistencia de 30 días realizada en Laredo, Texas, en 2005, tres modelos estándar de Mercedes-Benz E 320 CDI (W 211) establecieron varios récords mundiales en distancias de hasta 100.000 millas, una vez más demostrando la confiabilidad de la marca con sede en Stuttgart.

 

Atleta eléctrico: en 2013, el Mercedes-Benz SLS AMG Electric Drive rodeó el North Loop de Nürburgring (apodado el «infierno verde») en un tiempo récord de 7:56:234 minutos. El súper deportivo fue el primer automóvil eléctrico de producción en completar un circuito de la legendaria pista de carreras en menos de ocho minutos.

 

High-Flyer: en 2015, Mercedes-Benz marcó una espectacular victoria de clase en Pikes Peak Hill Climb (EE. UU.). Sin embargo, no se utilizó un coche de carreras exclusivo, sino un C 300 d 4MATIC (W 205) casi completamente estándar. Uwe Nittel finalizó la ruta montañosa de 19,99 kilómetros superando una diferencia de altitud de más de 1.400 metros en solo 11:37 minutos, un nuevo récord para los vehículos que funcionan con diésel.

 

La temporada más exitosa: Mercedes-Benz finalizó la temporada de 1955 con un doble triunfo: en Fórmula 1, Juan Manuel Fangio ganó el segundo Campeonato Mundial consecutivo en la W 196 R. con el auto de carreras 300 SLR (W 196). La marca de Stuttgart ganó el Campeonato del Mundo de Deportes. La cumbre de todos los tiempos se logró cuando Stirling Moss y Denis Jenkinson ganaron la Mille Miglia en el mejor tiempo alcanzado en la legendaria carrera en carretera. Un eco moderno de esta temporada más exitosa en la historia del automovilismo fue el doble campeonato Mercedes-AMG en Fórmula 1 y DTM en 2018.

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