Mercedes-Benz SL de la serie R 107

Hace cincuenta años, en abril de 1971, Mercedes-Benz inició un nuevo capítulo en la fascinante historia del deportivo SL: el 350 SL fue el primer SL de la marca con motor V8 y el primer modelo de la serie R 107 en llevar la “R”, abreviatura de “roadster”, por primera vez. Se trató de un desarrollo completamente nuevo: un biplaza abierto con un techo de tela completamente retráctil y un techo rígido extraíble. Era un vehículo seguro de sí mismo, deportivo pero lujoso, y combinaba el rendimiento y la comodidad de conducción a la perfección. Ese mismo año, Mercedes-Benz derivó los coupés de lujo de cuatro plazas de la serie de modelos C 107 de la serie de modelos R 107.

El R 107 es una valiosa adición a las filas de la familia SL junto con el auto deportivo de carreras 300 SL (W 194) de 1952, los autos deportivos de producción estándar 300 SL (W 198, como coupé de 1954 a 1957 y como roadster de 1957 a 1963), el 190 SL (W 121, 1955 a 1963) y el “Pagoda” SL de la serie de modelos W 113 (1963 a 1971). En 2021, la marca con la estrella continúa su tradición de autos deportivos SL con el lanzamiento del Mercedes-AMG SL en la serie de modelos R 232.

Un modelo de éxito con 18 años de producción en serie

La R 107 se fabricó de 1971 a 1989, período durante el cual se mantuvo actualizado con renovaciones de cara regulares y nuevos motores. Con la excepción de la Clase G, no se ha producido ningún otro Mercedes-Benz durante más tiempo. Técnicamente hablando, el Mercedes-Benz 350 SL lanzado hace 50 años tenía poco que ver con su predecesor directo, el W 113 “Pagoda” SL. En cambio, los diseñadores forjaron vínculos mucho más estrechos con la gama actual de automóviles de pasajeros de la marca en ese momento: los sistemas de suspensión delantera y trasera, por ejemplo, se basaron en los modelos “Stroke / 8” de la categoría media superior. El motor V8 de 147 kW (200 CV) con una cilindrada de 3.499 cc era un remanente del Mercedes-Benz 280 SE 3.5 de la clase premium de la serie de modelos W 111 (coupé y cabriolet) y de la serie de modelos W 108/109 (salón).

Las innovaciones técnicas encontradas en el automóvil deportivo abierto incluyeron el desarrollo de la carrocería de seguridad mejorada con una unidad de piso-bastidor independiente hecha de láminas de diferentes espesores para proporcionar un comportamiento de deformación definido, el tanque de combustible instalado sobre el eje trasero para protegerlo en caso de un colisión, aceros de alta resistencia en los pilares A y el marco del parabrisas con su vidrio encolado, así como el interior con un nuevo volante de seguridad de cuatro radios, superficies acolchadas y elementos deformables como contribución a la seguridad pasiva. A partir de marzo de 1980, este SL se equipó con el sistema de frenos antibloqueo ABS y, desde enero de 1982, con un airbag del conductor y tensores de cinturón como sistema de retención suplementario; estos elementos estaban disponibles como extras opcionales.

Amplia variedad de opciones de motor

Tras el debut del 350 SL, Mercedes-Benz continuó ampliando la gama de esta serie de modelos. En 1973 apareció en los mercados europeos el 450 SL de 225 CV (165 kW), también con motor de ocho cilindros, que inicialmente se había reservado para la exportación a Norteamérica a partir del otoño de 1971, en los mercados europeos. En 1974, siguió la versión de seis cilindros 280 SL (136 kW / 185 CV). Por primera vez en la historia del SL, esto significó que ahora una serie de modelos estaba disponible con una selección de tres motores diferentes.

Como resultado del lavado de cara de 1980, el 380 SL (160 kW / 218 hp) reemplazó al 350 SL, y el 500 SL (177 kW / 240 hp) tomó la posición de modelo superior en lugar del 450 SL. Como parte de la extensa revisión, el interior de los autos deportivos, entre otras cosas, se adaptó para que coincidiera con los de la Clase S Berlina de la serie de modelos 126. Además, los ingenieros actualizaron numerosos elementos técnicos, como la transmisión. Externamente, el lavado de cara se limitó a algunas mejoras discretas, entre otras cosas que incluyeron nuevos capós de aleación ligera y un spoiler delantero. El 500 SL también estaba equipado con la tapa del maletero de aleación ligera con un alerón trasero de plástico negro del SLC Coupé con motor V8 de 5 litros.

En 1985, Mercedes-Benz presentó una vez más una gama de modelos completamente revisada para la serie de modelos R 107. Además de ligeros cambios en el exterior con rines de 15 pulgadas y un alerón delantero uniforme para todos los modelos, así como una suspensión delantera mejorada con radio de fregado cero, el enfoque principal fue una elección actualizada de motores.

Un punto culminante para todos los fanáticos de los autos deportivos con la estrella fue el 300 SL con un motor de seis cilindros y 3 litros, porque este automóvil deportivo de 138 kW (188 hp) revivió la designación de modelo con la que la historia del SL había comenzado en marzo de 1952. El 420 SL (160 kW / 218 CV) fue una adición completamente nueva, mientras que el 500 SL (180 kW / 245 CV) recibió un motor rediseñado con un sistema de encendido electrónico y la inyección de combustible mecánica Bosch KE-Jetronic controlada electrónicamente. El modelo tope de la serie R 107 fue el 560 SL con un espectacular motor V8 de 5,6 litros, que, sin embargo, estaba reservado para la exportación a Norteamérica, Japón y Australia. Todos los modelos se ofrecían con un convertidor catalítico de tres vías de circuito cerrado.

 

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