Hace 100 años, el 2 de abril de 1922, Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) inscribió con gran éxito tres vehículos Mercedes diferentes en la XIII Targa Florio de Sicilia. El auto de carreras Mercedes 115 PS Grand Prix se llevó la victoria general, así como otros dos lugares. El conde Giulio Masetti fue el primero en cruzar la línea de meta de la famosa carrera en ruta, en su auto de carreras privado después de 6 horas, 50 minutos y 50,4 segundos. Al mismo tiempo, el piloto italiano se alzó con la victoria en la categoría de autos de carreras por delante de los pilotos oficiales Christian Lautenschlager y Otto Salzer en coches idénticos. Los tres coches de carreras Mercedes 115 PS Grand Prix se basaban en un diseño de 1914: con este modelo, DMG había dominado el Grand Prix de Francia el 4 de julio de 1914, que finalizó con una triple victoria de la marca con la cual se llevaron la estrella. Los automóviles de carreras Grand Prix estaban técnicamente actualizados para la misión en Sicilia.

La Targa Florio de 1922 también vio el estreno mundial de autos de carreras con motores sobrecargados, lo cual allanó el camino para los éxitos automovilísticos que llegarían para Mercedes-Benz en los años siguientes: la victoria en la clase para autos de producción con más de 4,5 litros de cilindrada fue para Max Sailer en un Mercedes 28/95 CV con compresor seguido de Christian Werner en un vehículo del mismo modelo con motor 7,3 litros, pero sin compresor.

Con el tercer lugar en la clase de automóviles de producción con una cilindrada de hasta 1,5 litros (20.° lugar en la general), Paul Scheef en un Mercedes 6/40/65 PS finalmente completó el éxito de Mercedes en la carrera de 432 kilómetros en Sicilia, siendo Jakob Krauss su copiloto. Esta brillante première de autos de competición con compresión de aire de carga mecánica mediante un sobrealimentador Roots, es un presagio de los grandes éxitos que han conseguido los autos sobrecargados de Mercedes-Benz y de la familia S en la década de 1920 y principios de la de 1930, así como de los autos de carreras de Grand Prix de la primera era Silver Arrow desde 1934 en adelante.

La Targa Florio de 1922 también se convirtió en un triunfo para el diseñador y jefe de DMG en ese momento, Paul Daimler. Fue responsable del motor de 4,5 litros de aspiración natural del auto de carreras Grand Prix con tecnología de 4 (cuatro) válvulas de 1914, así como de los nuevos motores sobrecargados. Paul Daimler conocía el principio del soplador de pistón rotativo para la compresión del aire de carga a partir del desarrollo de motores de aviones. En setiembre de 1919 realizó las primeras pruebas sobre el uso automotriz de sobrealimentadores mecánicos en un motor de válvulas deslizantes del Mercedes-Knight 10/30 PS, y las pruebas de conducción siguieron a principios de octubre. Debido a que un motor Knight y un sobrealimentador no se podían combinar de manera eficiente, Daimler recurrió a motores controlados por válvulas con sobrealimentadores mecánicos. Ya en 1921, DMG presentó los dos primeros autos de pasajeros con motores de compresor. Sin embargo, la producción de los vehículos de la serie Mercedes 6/25 CV y 10/40 CV con el innovador propulsor no comenzó hasta 1923.

El mayor logro de la segunda salida consecutiva de DMG en Sicilia fue la victoria del Conde Giulio Masetti con el auto de carreras Mercedes 115 PS Grand Prix el 2 de abril de 1922. El corredor italiano recibió la Medalla de Oro del Rey de Italia, la Coppa Polizzi y la Coppa Termini por la victoria general; y por si fuera poco, también tuvo un reconocimiento por realizar la vuelta más rápida y el tiempo total más rápido hasta la fecha en una Targa Florio. El auto de carreras, que data de 1914 y tiene un motor de 16 válvulas y 4,5 litros, demuestra estar a la altura de los diseños más nuevos en las carreras de carretera. Entre otras cosas, es alrededor de 720 kilogramos más liviano que el nuevo Mercedes 28/95 PS con sobrealimentador, lo que le da una ventaja en el recorrido sinuoso del Madonie. Albert Heeß, director de diseño de motores de DMG antes de la Primera Guerra Mundial, escribe sobre las modificaciones del auto para el Targa Florio de 1922: “El motor es el mismo que se usó para la carrera «Grand-Prix 1914» en Francia, y solo se diferencia en que se le han dado pistones de aleación ligera en lugar de los de hierro fundido. Esto aumentó la velocidad máxima en el freno de 3.200 a 3.600 y la salida en n = 3000 de 104 a 109 hp.

El motor de Daimler representó un desarrollo progresivo para el año 1914. Por lo tanto, después del estallido de la Primera Guerra Mundial, un vehículo ubicado en Londres fue examinado de cerca por instigación de W. O. Bentley. Bentley estaba tan convencido del tren de válvulas que adoptó esta solución para su propio primer diseño, que también sirvió como modelo para los motores de aviones Rolls-Royce de la Primera Guerra Mundial.

No solo en la carrera en sí, sino ya en el viaje a Sicilia, los autos de carreras Mercedes Benz demostraron su rendimiento y confiabilidad hace 100 años, debido a que, desde Untertürkheim, el equipo viajó por sus propios medios hasta el sur de Italia, como lo documentan fotografías históricas en los archivos de Mercedes-Benz Classic. Entre otras cosas, muestran a los autos de carreras alineados en la planta de Untertürkheim antes de la salida (equipados con placas de matrícula y alas), el recorrido por Stuttgart admirado por numerosos espectadores, y el paso por Roma, incluida una visita al representante de DMG «Auto Palaces”. Si observa las imágenes más de cerca, puede ver la diferencia de color entre los autos que despegaron en Stuttgart y el vehículo del ganador posterior, el conde Masetti: los autos de carreras de fábrica fueron pintados en el color de carreras de Alemania, blanco. En la foto en blanco y negro, el coche de matrícula privada de Masetti con el número de salida 40 tiene un color oscuro: el rojo de los coches de carreras italianos.

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